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Naquela época: a gala “assustadora” de Jordan para se despedir dos Bulls



Fonte do texto SPORT.de

19.911 espectadores assistiram ao sexto jogo das finais da NBA entre o Utah Jazz e o Chicago Bulls no Delta Center em Salt Lake City em 14 de junho de 1998. Ou melhor: Entre o Utah Jazz e Michael Jordan.

Depois de uma falência no início da série, Chicago havia conseguido uma vantagem de 3: 1 e mal conseguiu fechar o placar no quinto encontro.

Somente o forte desempenho do centro de jazz Karl “Mailman” Malone impediu a decisão. O confronto em Salt Lake City às 3: 2 não deve terminar apenas a temporada da NBA de 1998.

Porque a carreira de um certo Michael Jeffrey Jordan deve terminar – pelo menos essa é a visão generalizada. Os rumores da demissão de “His Airness”, agora com 35 anos, persistiram com antecedência. Apenas a dica afastou todos os pensamentos.

“O homem estava louco”

Após a primeira posse de bola, o Chicago Bulls sabia que precisaria de outra apresentação de gala da melhor maneira possível naquela noite. A co-estrela Scottie Pippen conseguiu os primeiros pontos do jogo. No entanto, uma lesão nas costas antiga quebrou no atacante. A partir de então, o jogador de 32 anos se arrastou laboriosamente pela quadra – e marcou oitenta pontos em 26 minutos.

Jordan, por outro lado, explodiu mais uma vez: com todo o peso da ofensa do Bulls nos ombros, MJ apresentou uma das maiores atuações da história da NBA por 44 minutos. “Não vamos nos iludir”, admitiu o guarda Steve Kerr abertamente no final do jogo: “Michael levou todos nós de costas hoje. O homem estava louco – ele é tão bom quanto assustador”.

Ainda assim, os Bulls não conseguiram se afastar. Pelo contrário: durante grande parte do encontro, a equipe do técnico Phil Jackson ficou um pouco atrás. O jogo permaneceu uma corrida frente a frente até o último quarto.

18,5 segundos para a Jordânia

Às 83:81 para Utah e 59,2 segundos no relógio, Jordan empatou na linha de lance livre. Em troca, o cineasta de jazz John Stockton enviou o spalding além da linha tripla pela armadilha.

Mais uma vez, a bola foi para a Air Jordan, que passou por seu oponente Byron Russell e encurtou para 86:85 por lay-up. Com 35,2 segundos no relógio, os anfitriões levaram a bola para frente e jogaram Malone no poste baixo – mas ele não viu a superestrela de Chicago se escondendo atrás dele. Roubar!

“Quando peguei a bola, olhei para cima e o relógio mostrava 18,5 segundos”, Jordan descreveu a peça mais tarde ao The New York Times. Se você tivesse um tempo limite, a defesa do jazz seria capaz de se classificar, resumiu o Shooting Guard. “Era uma situação de fazer ou morrer.”

Erro de Russell

Então, um daqueles para quem Michael Jordan parecia ter nascido. O número 23 colocou o oponente Russell. E esperei: “Deixei o relógio bater até chegar a todos exatamente onde eu os queria”.

A Guarda do Jazz tentou defender Jordan o mais próximo possível e não resistiu à tentação de roubar a bola. Um erro. “Quando Russell pegou a bola, ele me deu uma linha para a cesta. Puxei para a cesta e ele a mordeu – então parei, subi e usei um jumper simples”, disse Jordan.

O couro laranja voou e atingiu nada além da rede. Isso significou a liderança de 87: 86 para o Chicago Bulls e um golpe baixo e grave para o Utah Jazz. “Quando a bola entrou, eu soube imediatamente que era o vencedor do jogo. Já estávamos no jogo por tempo suficiente e agora só tínhamos que jogar na defesa por 5,2 segundos.”

“Um verdadeiro herói”

Funcionou. Stockton colocou a última tentativa de Utah no ringue. Pela sexta vez, Jordan foi campeão da NBA – e pela sexta vez, ele foi coroado MVP das finais. “Ele teria feito tudo hoje – e você tem que conviver com isso”, resumiu um treinador de jazz visivelmente renunciado, Jerry Sloan.

Seu colega Phil Jackson foi um pouco mais eloqüente: “Eu acho que essa foi a melhor performance que já vimos de Michael. Ele provou isso muitas vezes, de novo e de novo: Michael é seu homem quando se trata de momentos cruciais. Ele é um verdadeiro herói “.

Foi o 28º vencedor da Jordan em Chicago – e o último. Em 13 de janeiro de 1999, o GOAT anunciou sua aposentadoria do esporte. Dois anos depois, ele amarrou os tênis do Washington Wizards pela última vez. No entanto, ele nunca mais farejou o ar dos playoffs.

Simon Lürwer

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