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“Não vejo um jogador da Premier League sair tão cedo” – Haigh, ex-diretor do Leeds



Fonte do texto GOAL.com

Tendo se tornado o primeiro diretor administrativo abertamente gay de uma equipe profissional inglesa em 2013, o rapaz de 42 anos sente que pouco progresso foi feito

A Federação de Futebol (FA) precisa fazer mais de maneira consistente para apoiar jogadores de futebol LGBT antes que um jogador da Premier League possa sair, de acordo com o único homem abertamente gay a trabalhar como diretor administrativo de um clube profissional inglês.

David Haigh liderou as negociações para a aquisição da GFH Capital pelo banco de Dubai Leeds United – “foi quase por engano, eu fui uma das poucas pessoas que conseguiram se relacionar com Ken Bates”, diz ele – e atuou como diretor administrativo durante a temporada 2013-14.

Durante seu tempo no clube, ele fez de Leeds o primeiro campeão da diversidade de Stonewall pelos direitos LGBT no futebol, incluindo um anúncio em campo ao lado do ex-jogador do United Robbie Rogers, que acabara de ser gay.

Quase sete anos depois do que ele chamou de “Dia Gay” em Leeds – Haigh acha que o jogo em inglês não existe mais e culpa a falta de liderança devotada real da FA e a falta de algo além de gestos e campanhas simbólicas, como a iniciativa anual ‘Rainbow Laces’.

“Robbie chegou em 2012-13 e, sete anos depois, a realidade é que ainda não existem grandes jogadores abertamente gays no jogo e ainda há muita homofobia e abuso”, disse ele, falando exclusivamente para Objetivo.

“Existem muitas iniciativas, mas falta liderança e estratégia. A Premier League e a FA fazem muito barulho todo mês do orgulho, mas nada é feito. Isso aumenta a visibilidade, mas não acho que seja mais fácil para quem é gay entrar em uma partida de futebol e não ser abusado.

“Ainda falo um pouco com os jogadores, e nenhum progresso real foi feito – não vejo um jogador masculino saindo tão cedo, não agora. É decepcionante, mas você não pode repreender os jogadores; podem estar preocupados com a forma como isso afetaria o jogo, a comercialidade ou os companheiros de equipe.

Laços arco-íris da Premier League

“Será preciso um jogador corajoso, e ainda não estamos lá. Se você passou toda a sua vida jogando futebol para chegar à posição desejada, arriscaria tudo isso?

“Só vai melhorar, é uma questão de quão rápido. Há um futuro positivo, mas agora estagnou. Eu estava fazendo isso em 2013, sete anos depois, que avanços foram feitos? Praticamente nenhum.

“Existem Rainbow Laces, mas o que mudou? É um símbolo, um jogador gay ainda será abusado e agredido. Certamente há muito mais visibilidade, mas há muito mais a ser feito e parece que não estamos chegando a lugar nenhum rapidamente. ”

Haigh, que em 2015 ficou preso em Dubai por 22 meses depois de ser considerado culpado de “quebra de confiança” enquanto trabalhava na GFH, e agora está envolvido em ativismo para promover os direitos humanos no Oriente Médio, diz que o comunicado com Rogers o colocou em rota de colisão com os proprietários.

“Trabalhar em Leeds, meus amigos sabiam, eu nunca fiz grande coisa disso. Acabei de administrar um clube de futebol, era gay ”, disse Haigh.

“Uma das coisas que eu enfrentei foi que muitos clubes – e Leeds era um deles – pertencem a pessoas de países onde ser LGBT não é apenas desaprovado, é uma ofensa criminal.

“Eu tive uma briga espetacular com os donos depois do que foi essencialmente o ‘Dia Gay’ em Leeds – nós tínhamos Robbie lá, tínhamos faixas de Stonewall espalhadas pelo chão. Eu os irritei maciçamente. Eu não me importei, era a coisa certa a fazer.

“Foi o que causou os sete anos de disputas em andamento. Essa foi a coisa certa para a minha carreira? Claro que não. Mas foi a coisa certa a fazer da perspectiva da diversidade? Sim, e eu faria novamente.

“Eu estava andando pelo campo com Robbie e fomos aplaudidos de pé, e é de Leeds, que tem uma má reputação. Eu queria mostrar que não era esse o caso.

Haigh agora está envolvido com a federação local em sua terra natal, Cornwall, como presidente do Grupo Consultivo para Inclusão, tentando tornar o futebol disponível para todos, independentemente dos limites tradicionais, como a sexualidade, além de ser membro do conselho do Penzance AFC, que não é da liga.

É um longo caminho desde Elland Road – em todos os sentidos -, mas é um projeto de paixão para Haigh que quer criar um ambiente mais acolhedor do que aquele que ele sentiu quando estava crescendo.

David Haigh Leeds United

“No esporte, quando eu era criança, você se divertia muito se as pessoas pensavam que você era gay ou um pouco diferente”, disse ele.

“O futebol não era tão grande na Cornualha, e você se sentiu alienado. Não era um lugar seguro. Se você queria jogar futebol, era estranho, se queria jogar futebol e era gay, era realmente estranho.

“É algo pelo qual estou apaixonada agora, garantindo que as crianças possam jogar pelo time local, que nenhum garoto LGBT sente que não deveria ser capaz de fazer algo assim. Quando eu era jovem, você sentia que era a reserva de outras pessoas, não você. Isso mudou muito? Eu não sei o que tem.

Então, o que exatamente precisa mudar?

“É preciso haver uma consulta mais completa da FA, um exercício maior do que nós, como mundo do futebol, podemos fazer para tornar este um local mais acolhedor para torcedores e jogadores. Claramente, não estamos fazendo algo, e é um exercício que envolve todos, em vez de um espetáculo estranho a cada ano. ”

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